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Présidentielle au Niger : Mohamed Bazoum favori face à l’opposant Mahamane Ousmane

Dimanche se tient le second tour de l’élection présidentielle au Niger. Le candidat du pouvoir, Mohamed Bazoum, sorti largement vainqueur du premier round, affronte l’ancien président Mahamane Ousmane, dans un duel historique qui marquera la première transition démocratique du pays depuis son indépendance.

“Depuis dix ans, j’ai essayé d’assurer la sécurité des Nigériens et de renforcer les institutions démocratiques. Je ne me présenterai pas à un troisième mandat car c’est une promesse que j’ai fait au peuple nigérien”, expliquait, en octobre dernier, le président Mahamadou Issoufou dans un entretien à France 24.

La promesse a été tenue et le pays se dirige désormais vers la première transition démocratique de son histoire, marquée par plusieurs coups d’États.

Dimanche 21 février, lors du second tour de l’élection présidentielle, les Nigériens devront choisir entre l’ancien ministre de l’Intérieur Mohamed Bazoum, arrivé premier lors du scrutin du 27 décembre avec 39,30 % des voix, et son rival, l’ancien président Mahamane Ousmane, qui a emporté 16,98 % des suffrages. Une élection historique, qui marquera la fin des dix années de présidence de Mahamadou Issoufou.

Mohamed Bazoum, le favori

Le grand favori du scrutin, Mohamed Bazoum, 61 ans, est le candidat du parti au pouvoir, le Parti nigérien pour la démocratie et le socialisme (PNDS-Tarayya), dont il est l’un des membres fondateurs tout comme l’actuel président, Mahamadou Issoufou. Élu plusieurs fois député, il dirige à deux reprises le ministère des Affaires étrangères puis devient ministre de l’Intérieur, poste qu’il quitte en juin 2020 pour se consacrer à sa campagne.

“Son slogan en dit long : ‘Après nous, c’est nous'”, souligne le journaliste de France 24 Cyril Payen, qui a suivi le candidat lors d’un reportage. “Il s’inscrit dans la continuité, c’est le bras droit du président sortant ; un homme du sérail qui connaît très bien les dossiers, notamment sécuritaires. Il en a d’ailleurs fait son cheval de bataille durant la campagne.”

Après un large succès aux municipales du 13 décembre, le parti présidentiel espérait voir son poulain remporter la majorité des voix dès le premier tour – le “coup KO”, comme on l’appelle au Niger. Un espoir finalement déçu, même si Mohamed Bazoum obtient une franche victoire avec 39,30 % des voix. “Nous avons un rapport de force très favorable”, soulignait-il alors, tout en précisant que rien n’était encore joué.

Mahamane Ousmane, le challenger

Dans cette dernière ligne droite de la course à la présidentielle, Mohamed Bazoum fait face à une figure politique bien connue du peuple nigérien. Mahamane Ousmane, 71 ans, a dirigé le pays de 1993 à 1996. Un mandat abrégé par un coup d’État militaire qui le force à quitter le pouvoir. Ce social-démocrate féru d’économie a été président de l’Assemblée nationale au Niger, puis président du Parlement de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (Cédéao). L’année 2020 signe son grand retour en politique en tant que candidat présidentiel du parti d’opposition Renouveau démocratique et républicain (RDE-Tchanji)…lire la suite sur France 24

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